Por supuesto que Andy Warhol, figura clave del Pop Art, amaba a los gatos. ¿Cómo no iba a hacerlo? Ya cincuenta años antes de que internet lo hiciera, Warhol ponía gatitos delante de los ojos de la gente.

En los años 50 Warhol vivía con unas cuantas docenas de gatos y su madre, Julia, en un apartamento de Nueva York. En 1954, autopublicó una edición limitada de un libro de artista con litografías coloreadas a mano titulado 25 Cats Name Sam and One Blue Pussy (25 gatos llamados Sam y una gatita azul). El título del libro contenía incluso una falta de ortografía, pues debería ser "named", pero ¿a quién le importaba cuando Nueva York estaba en plena efervescencia del arte más moderno? Para crear mayor confusión, en el interior hay solamente 16 gatos llamados Sam. Eso sí, las páginas están llenas del color vibrante que caracteriza a Warhol y la curiosa caligrafía de su madre.

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En este momento de su vida, Warhol - que falleció en 1987 - estaba trabajando precariamente como ilustrador de libros infantiles. Cuando su madre supo su pobre situación, se mudó desde Pittsburgh a Nueva York para ayudar a su hijo. 25 Cats era uno de sus proyectos. Es casi imposible encontrar ediciones originales del libro hoy en día, pero todavía hay unas pocas copias editadas por Random House en 1987, y están a la venta. Los precios empiezan a partir de los 70€.

El grupo de gatos con los que Warhol y su madre convivían comenzó con Hester, pero Warhol pensó que el pobre podría sentirse solo, por lo que llegó Sam. Después, el grupo aumentó en un abrir y cerrar de ojos hasta los 25 que habitaban el apartamento. El sobrino de Warhol, James Warhola, escribió un libro sobre el tema titulado Uncle Andy's Cats (Los gatos del tío Andy).

Algunas de las litografías originales de 25 Cats están a la venta en Londres, por Peter Harrington Rare Books, y son ofrecidas en IberLibro. Una litografía de uno de los gatos está tasada en más de 9.000€ y el gatito azul en más de 15.000€.

25 Cats

Holy Cats, y 25 Cats Name Sam and One Blue Pussy, por Andy Warhol.

Warhol y su madre también autopublicaron otro libro sobre gatos, Holy Cats (gatos sagrados), en el que cuentan la historia de las aventuras de Hester en el cielo. Las copias originales se encuentran por valores entre los 3.000€ y los 5.000€, pero de nuevo se pueden encontrar copias mucho más baratas de reimpresiones de los años 80. Los precios para estas copias comienzan a partir de los 50€.

Warhol no fue el único a quien le encantaban los gatos. Pablo Picasso, Salvador Dalí o Frida Kahlo fueron otros que públicamente mostraron su cariño por los pequeños felinos. Recomendamos la lectura de Artists and Their Cats, de Alison Nastasi, un libro que reúne fotografías de más de 50 artistas famosos y sus adorados gatitos. Ahí está Dalí con su querido Babou,y también John Lennon y Yoko Ono con su grupo felino que incluye a Salt y Pepper.

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