El nuevo año empieza con buenas noticias para Abebooks, dominio al cual pertenece IberLibro, después de que en este mes de febrero se vendiese un insólito libro sobre ornitología del año 1765 por alrededor de 164.000 €, pulverizando todos los récords de ventas de este dominio en sus 19 años de historia.

El título del libro es Storia naturale degli uccelli. Publicado en Florencia en italiano en cinco volúmenes, contiene 600 preciosos grabados de aves hechos a mano. El ejemplar fue encargado por Maria Luisa, la Gran Duquesa de la Toscana, y tardó 10 años en realizarse. Las buenas condiciones en las que se encuentra el libro y el hecho de ser una edición limitada – sólo 10 copias completas se han subastado en los últimos 40 años – han aumentado su valor.

Las ilustraciones fueron dibujadas y grabadas por Violante Vanni y Lorenzo Lorenzi, mientras que el texto fue redactado por Saverio Manetti – un físico italiano, ornitólogo y director del jardín botánico de Florencia desde el año 1749 hasta el 1782. Las ilustraciones fueron creadas utilizando como modelos especímenes muertos coleccionados por un noble italiano y fueron pintados en poses más bien dramáticas muy llamativas. Algunos consideran el libro una observación sobre la alta sociedad italiana del siglo XVIII, pues las poses de las aves son casi humanas.

“Estamos encantados de haber vendido un libro tan valioso para uno de nuestros libreros”, dijo Richard Davies, gerente de comercialización en Abebooks. “Llevábamos mucho tiempo esperando una venta de esta magnitud. En 2013 vendimos un libro valorado en 53.000 € y el año pasado tuvimos dos ventas que superaron los 35.000 €. No mucha gente se siente cómoda gastando grandes cantidades de dinero por internet”.

Los libros más caros vendidos anteriormente a través del mercado de Abebooks fueron una primera edición de El Hobbit del 1937 y un ejemplar de Areopagitica (1644), una defensa de la libertad de prensa por John Milton, vendidas cada una de ellas por alrededor de 57.000 € en 2003.



Las 10 ventas más caras en Abebooks

1. Storia naturale degli uccelli trattata con metodo e adornata di figure intagliate in rame e miniate al naturale. Ornithologia methodice digesta atque iconibus aeneis ad vivum illuminatis por Violante Vanni, Lorenzo Lorenzi y Saverio Manetti - 163.600 €
Traducido como “Historia natural de las aves tratadas metódicamente y adornadas con ilustraciones grabadas en cobre, en miniatura y tamaño real”. Cinco volúmenes que contienen más de 600 placas grabadas a mano de aves de todo el mundo. Publicado en el año 1765.

2. El Hobbit por JRR Tolkien - 56.800 €
Publicado en septiembre de 1937, esta primera edición conserva con su cubierta original. Sólo se imprimieron 1,500 copias de la primera edición, todas ellas vendidas a mediados de diciembre de 1937.

3. Areopagitica: A Speech for the Liberty of Unlicenc'd Printing To the Parliament of England por John Milton - 56.800 €
Publicado en 1644, este panfleto escrito por el autor de del famoso poema Paradise Lost defendía la libertad de prensa en un tiempo en que el gobierno británico censuró las publicaciones de sus oponentes.

4. Der Naturforscher por J.E.I Walsh & J.D. Schreber - 52.800 €
Encuadernado en 13 volúmenes y publicado entre 1774 y 1804, esta obra trata sobre la etimología, paleozoología, mineralogía y geología, zoología y botánica. Contiene 143 grabados plegables.

5. Utopia De optimo reip. statu, deque nova insula por Sir Thomas More - 52.500 €
More se convirtió en un mártir católico cuando fue decapitado por Enrique VIII. Esta cuarta edición del año 1518 resume su estado ideal y defiende la tolerancia religiosa y la educación universal.

6. Poems with elegies on the author's death por John Donne - 52.500 €
Pocos escritos de Donne fueron impresos mientras vivía, pero cientos de copias manuscritas circularon de mano en mano. Esta primera edición de 1633 fue la primera colección de sus poemas.

7. Historical, Military, and Picturesque Observations on Portugal por Lt.-Col George Thomas Landmann - 50.300 €
Esta primera edición del año 1818, fue descrita como “el libro ilustrado en inglés más bonito en el Portugal de la época”. Landmann, que luchó en la guerra de la península describe en su libro asedios y batallas.

8. Das Kapital por Karl Marx - 45.200 €
Primera edición en tres volúmenes, publicados en 1867, 1885 y 1894 – uno de los trabajos sobre economía y política más influyentes de los siglos XIX y XX.

9. Uranometria, Omnium Asterismorum Continens Schemata, Nova Methodo Delineata, Sereis Laminis Expressa por Johann Bayer - 41.700 €
Una insólita pieza de historia astronómica del año 1603 – una primera edición de uno de los atlas celestiales más famosos, conteniendo 48 cuadros ilustrados con todo lujo de detalles que representan las constelaciones identificadas por los griegos. Además de un cuadro extra que retrata 12 constelaciones recientemente descubiertas. El libro tiene el escudo de armas de una familia veneciana en ambas cubiertas y el sello de un monasterio en la portada.

10. Casino Royale por Ian Fleming - 40.600 €
Primera edición firmada del 1953 de Casino Royale, de Jonathan Cape, la primera novela de James Bond; esta copia también ha sido dedicada por Fleming.


Y tú, ¿cuánto pagarías por conseguir un libro único?